Случайные встречи часто меняют ход истории, и две из них подарили нам захватывающую историю Bristol Cars.

Первый произошел в 1909 году, когда Джордж Уайт, председатель Бристольской трамвайной и каретной компании, посетил Францию ​​и встретил Уилбура Райта, который демонстрировал свое изобретение и его брата: самолет.

Уайт сразу осознал деловой потенциал, поэтому по возвращении основал Британскую и колониальную авиастроительную компанию, располагавшуюся в старом трамвайном сарае в Филтоне.

Не сумев поднять в воздух биплан, купленный у французской фирмы Zodiac, команда из Бристоля усовершенствовала конструкцию Фармана, подробное описание которой они видели в журнале Flight, и поэтому в июле 1910 года Boxkite поднялся в облака над равниной Солсбери.

Архив Autocar возвращается: журналы за 128 лет доступны в Интернете

Он имел большой коммерческий успех и стал первым самолетом британской армии, а когда разразилась Первая мировая война, бристольский истребитель и разведчик стал жизненно важным для Королевского летного корпуса.

Когда 20 лет спустя конфликт с Германией вспыхнул снова, нынешняя Бристольская авиастроительная компания снова предоставила несколько ключевых типов самолетов.

Однако по мере расширения для удовлетворения спроса военного времени Бристоль осознал, что в послевоенной экономике ему необходимо диверсифицироваться. Еще в 1941 году во внутреннем плановом документе предлагалось производить автомобили, в качестве примеров для подражания приводились BMW и Lancia.

Затем, несколько лет спустя, произошла вторая случайная встреча. До войны спортивные автомобили BMW продавались в Великобритании под брендом Frazer Nash компанией AFN, которой управляли братья Гарольд и Дональд Алдингтоны.

Назначенный в Бристоль инспектором Министерства авиационного производства, Дональд услышал об идее автомобиля и привез BMW 327/80 1939 года выпуска. Это было именно то, что имел в виду Джордж Уайт (названный в честь его деда), и поэтому Бристоль взял на себя управление AFN.

Когда война была выиграна, Гарольд прилетел в Мюнхен и вернулся с двигателем BMW и чертежами моделей 326, 327 и 328, которые должны были использоваться в качестве основы для первого автомобиля Bristol.

Начальник отдела вооружений Джордж Абелл ранее работал в нескольких автомобильных фирмах, поэтому его перевели возглавить новое автомобильное подразделение.

bristol factory

Всего год спустя компания представила модель 400. Мы сказали: «Можно посочувствовать производителю, начинающему это промышленное приключение, за то, что он не взял на себя слишком много сразу.

Сами Бристоль называют этот проект «компромиссом здравого смысла». И нужно признать настоящее превосходство результата, который основан на таком проверенном и замечательном шасси, как BMW, но на данный момент в некоторой степени жертвует соображениями веса ради долговечности и удобства обслуживания».

Внутри нетрадиционного большого шасси с коробчатой ​​рамой размещались независимая передняя подвеска, торсионная задняя подвеска с гидравлическим демпфированием и 2,0-литровый рядный шестицилиндровый двигатель с тройным карбюратором, известный своей легкостью и развивавший мощность 100 л.с., но забавно настроенный на «достаточные» 80 л.с. производство.

Наши дорожные испытания 1948 года гласили: «Ощущение, возникающее при попытке [400] За более чем 500 миль быстрой езды стало то, что эта спецификация была выбрана людьми, которые любят быстрые автомобили, стиль которых нравится самым взыскательным автомобилистам.

«[It’s] такой автомобиль, от вождения которого человек ждет особенного и приятного опыта. Суть его качества – в отличной курсовой устойчивости.

Шасси и подвеска, безусловно, представляют собой чрезвычайно удачную конструкцию. [It] можно точно разместить при прохождении поворотов. Езда жесткая, но не резкая, сиденья глубокие и удобные.

«Без сомнения, «Бристоль» с первой попытки создал выдающийся британский автомобиль».

Хотя тот, который стоил 2374 фунта стерлингов – более чем вдвое дороже, чем конкурирующий Jaguar MkV, или около 71 320 фунтов стерлингов в сегодняшних деньгах.

За три года было выпущено всего 487 экземпляров, но это был успех для небольшого стартапа в условиях жесткой экономики, а улучшенные 401/402, добавленные несколько месяцев спустя, дали 634 экземпляра.

Бристоль хорошо развивался на протяжении 1960-х годов – пока Уайт не попал в серьезную аварию на своем 410-м автомобиле, что потребовало продажи дилеру Тони Круку, чья эксцентричная автократия привела к тому, что компания отстала от времени и, в конечном итоге, после его смерти, была ликвидирована.